Les très nombreuses controverses autour de la Coupe du monde 2022, expliquées…

Seafront of Doha skyline and Museum of Islamic Art view during sunny day Doha, Qatar

Depuis que la FIFA a attribué la Coupe du monde 2022 au Qatar en 2010, le tournoi est pris dans un enchevêtrement de scandales.

Le coup d’envoi de la Coupe du monde de la FIFA 2022 sera donné au Qatar le 20 novembre, suscitant l’excitation et l’impatience des fans de football du monde entier. Mais même si vous n’êtes pas un fan inconditionnel de football, vous avez probablement entendu parler des nombreuses controverses qui entourent l’édition de cette année de l’événement sportif le plus célèbre du monde.

Depuis que la FIFA, l’organe directeur du football international, a attribué la Coupe du monde 2022 au Qatar en 2010, le tournoi est pris dans un enchevêtrement de scandales. Ces scandales vont des allégations de corruption et de pots-de-vin pendant la procédure d’appel d’offres pour l’organisation du tournoi aux accusations selon lesquelles le Qatar utilise l’événement pour « laver sportivement » son bilan en matière de violations des droits de l’homme. Selon une analyse du Guardian, au moins 6 500 travailleurs migrants sont morts au Qatar depuis que le tournoi a été attribué au pays en 2010. Les tensions mondiales autour de la compétition ont été exacerbées par la décision controversée de la FIFA de la déplacer vers l’hiver de l’hémisphère nord pour éviter la chaleur infernale de l’été au Qatar, une décision que les critiques ont saisie comme une preuve que la FIFA se plie en quatre pour accommoder un hôte déjà gênant.

Et ce n’est pas la première fois qu’une Coupe du monde est prise dans des controverses géopolitiques.

Le tournoi de 2018 en Russie a soulevé des questions sur les relations étroites que la FIFA entretient avec des dirigeants autoritaires comme le président russe Vladimir Poutine, et la Coupe du monde de 2014 au Brésil a suscité un tollé international en raison de l’expulsion forcée de dizaines de milliers de Brésiliens pauvres et de la classe ouvrière pour faire place à de nouvelles infrastructures liées au tournoi. Depuis au moins 1934, date à laquelle la deuxième Coupe du monde s’est déroulée dans l’Italie fasciste de Benito Mussolini, les amateurs de football ont dû tempérer leur enthousiasme pour ce sport par une prise de conscience des compromis politiques peu recommandables qui accompagnent inévitablement ce spectacle de plusieurs milliards de dollars.

Étant donné qu’environ 3,5 milliards de personnes ont suivi la Coupe du monde en 2018, il est impossible de nier l’attrait mondial continu du tournoi. Les sources mêmes de cet attrait – les enjeux considérables qui accompagnent la participation de 32 nations à un tournoi d’un mois, la puissance des anciennes rivalités, la possibilité qu’un seul but puisse changer le destin d’un pays – sont les mêmes choses qui rendent ces controverses si insolubles.

« Je connais beaucoup de personnes qui disent des choses horribles sur la FIFA [mais] qui sont toujours très enthousiastes à l’idée de la prochaine Coupe du monde », a déclaré Ken Bensinger, un journaliste d’investigation et l’auteur de Red Card : How the U.S. Blew the Whistle on the World’s Biggest Sports Scandal. « Je veux dire, je suis excité par la prochaine Coupe du monde, même si je pense qu’elle ne devrait probablement pas se dérouler au Qatar ».

Pour les nations ascendantes comme le Qatar, les avantages d’accueillir la Coupe du monde sont encore bien réels. « Le Qatar est un petit État, et pour les petits États, le principal objectif dans les affaires internationales est la visibilité », a déclaré Danyel Reiche, professeur associé invité à l’université de Georgetown au Qatar, où il dirige une initiative de recherche sur l’héritage politique et économique de la Coupe du monde. « En dehors de la visibilité, il s’agit aussi d’avoir une certaine influence dans les affaires internationales et d’être en mesure de faire mieux que son poids. »

Mais la surveillance internationale accrue qui accompagne le tournoi crée également des responsabilités politiques importantes pour les hôtes. Comme l’affirment Reiche et son coauteur Paul Michael Brannagan dans leur nouveau livre sur le tournoi, « [Alors que] le Qatar a l’intention d’utiliser la Coupe du monde 2022 pour promouvoir une image positive du pays à l’étranger, le tournoi est, en revanche, venu présenter et éduquer de nombreux publics mondiaux à l’État en termes largement négatifs. »

Dans le cas du Qatar, a déclaré M. Reiche, les avantages semblent toujours l’emporter sur les inconvénients. Mais à mesure que la conscience mondiale des coûts économiques, écologiques et humains du tournoi continue de se répandre, la FIFA et les futurs pays hôtes devront répondre à des questions difficiles sur le bien-fondé du tournoi. Et comme l’Arabie saoudite envisagerait de se porter candidate à l’organisation du tournoi de 2030, ces questions ne sont pas près de disparaître.

Première controverse : la candidature du Qatar a été entachée d’accusations de corruption et de pots-de-vin.

La décision de la FIFA, en décembre 2010, d’attribuer le tournoi de 2022 au Qatar a pris le monde entier au dépourvu. De nombreux fans ont exprimé leur surprise – et plus qu’un léger doute – quant au fait qu’une monarchie du désert dont l’équipe de football ne s’était jamais qualifiée pour une Coupe du monde avait légitimement battu les grandes puissances sportives mondiales qui avaient posé leur candidature pour accueillir le tournoi, comme les États-Unis, le Japon et l’Australie.

Mais avant même que la décision ne soit annoncée publiquement, les amateurs de football avaient de bonnes raisons de douter de l’intégrité du processus de candidature de la FIFA. Deux mois seulement avant que la FIFA n’annonce le nom des hôtes des tournois de 2018 et 2022, l’organisation a suspendu deux membres de son comité exécutif de 24 personnes – l’entité chargée de choisir les pays hôtes – qui avaient été accusés d’avoir proposé de vendre leurs votes. (Les deux hommes ont finalement reçu des interdictions temporaires de la FIFA).

Ces allégations préliminaires de corruption se sont avérées n’être que la partie visible du tas d’ordures de la FIFA. En 2014, le Sunday Times, basé au Royaume-Uni, a fait état d’une multitude de fuites de courriels et d’autres documents suggérant que Mohammed bin Hammam, éminent responsable du football qatari et ancien membre du comité exécutif de la FIFA, aurait versé des millions de dollars de pots-de-vin à des responsables de la FIFA. (Bin Hammam avait déjà été banni à vie de la FIFA en 2011 pour d’autres accusations de corruption). Une enquête ultérieure sur les allégations de corruption menée par l’enquêteur en chef de l’éthique de la FIFA et l’ancien procureur des États-Unis Michael J. Garcia a trouvé des preuves de graves irrégularités dans le processus de candidature, mais n’a offert aucune preuve concluante que les responsables qataris avaient utilisé des pots-de-vin pour influencer le résultat du vote.

Pourtant, les problèmes de la FIFA n’ont fait que s’aggraver à partir de là. En mai 2015, le ministère américain de la Justice a dévoilé des actes d’accusation contre neuf responsables de la FIFA, les accusant de racket, de fraude électronique et de blanchiment d’argent dans le cadre d’un vaste plan de vente des droits de diffusion du tournoi. Peu après, les autorités suisses ont annoncé une enquête parallèle sur des allégations de corruption dans les processus de candidature pour la Coupe du monde 2018 en Russie et le tournoi 2022 au Qatar.

« Je ne pense pas que les gens avaient beaucoup de confiance dans la FIFA avant tout cela, et même en remontant à 2010, les gens commençaient déjà à douter de la FIFA », a déclaré Bensinger. « Au moment où l’enquête criminelle américaine est devenue publique en 2015, la confiance a juste chuté au fond de la carte. »

Au milieu de la tourmente, le président de longue date de la FIFA, Sepp Blatter, a brusquement annoncé sa démission, quelques jours seulement après avoir été réélu pour un cinquième mandat à la tête de l’instance dirigeante. (Blatter a ensuite été accusé de fraude criminelle en Suisse, mais il a été acquitté en juillet 2022). Puis, en avril 2020, le ministère de la Justice a publié de nouvelles preuves suggérant que trois responsables de la FIFA ont accepté des pots-de-vin de la part d’intermédiaires anonymes pour voter en faveur du Qatar.

Les résultats de ces enquêtes ont été mitigés. Bien que les enquêteurs aient découvert d’importantes malversations criminelles au sein de la FIFA, ils n’ont pas encore mis la main sur un pistolet fumant prouvant que des fonctionnaires qataris ont soudoyé des fonctionnaires de la FIFA, et les fonctionnaires qataris ont continué à nier toute malversation.

« Nous sommes confiants à 100% dans l’intégrité de notre candidature », a déclaré dans un communiqué un porte-parole du Supreme Committee for Delivery & Legacy du Qatar, l’entité chargée de superviser les préparatifs du tournoi.

Corruption ou pas, le choix du Qatar par la FIFA semble un peu égoïste : L’organisation du tournoi au Moyen-Orient donne à la FIFA l’occasion d’étendre sa part de marché dans la région, et les oligarques qataris aux poches profondes sont des partenaires commerciaux intéressants pour les futures entreprises de la FIFA.

Néanmoins, la série d’arrestations, d’inculpations et d’enquêtes a fortement ébranlé la confiance du public dans la FIFA et ses hôtes qataris.

« Je ne pense pas que les gens voient le Qatar comme un acteur très positif », a déclaré Bensinger. « Ils ne font pas un bon travail pour inspirer la confiance du public en eux [comme] un endroit propre pour organiser une Coupe du monde ».

Controverse 2 : les infrastructures du tournoi ont été construites sur le dos de travailleurs migrants mal payés.

Même pour des pays riches en ressources comme le Qatar, l’organisation de la Coupe du monde est une entreprise logistique ardue, qui nécessite des milliards de dollars d’investissements dans de nouveaux stades, des infrastructures de transport et des logements pour accueillir les centaines de milliers de supporters qui assistent au tournoi. Mais le Qatar, qui a dépensé près de 220 milliards de dollars dans de nouvelles infrastructures en prévision du tournoi, a maintenu les coûts de main-d’œuvre au plus bas en s’appuyant sur un réseau étendu – et profondément exploité – de travailleurs migrants à bas salaire pour préparer le tournoi.

Les horreurs du système de travailleurs migrants du Qatar ne sont pas un secret, et les conditions dangereuses créées par ce système ne sont pas propres aux préparatifs de la Coupe du monde. Jusqu’à la fin des années 2010, la grande majorité des quelque 2 millions de travailleurs migrants du Qatar – qui représentent environ 94 % de la main-d’œuvre totale du pays – étaient employés dans le cadre d’un système de travail coercitif notoire connu sous le nom de kafala (ou système de parrainage), qui liait les travailleurs à un parrain par une série de contrats juridiquement contraignants. Bien que le Qatar ait procédé à quelques réformes majeures du système de kafala ces dernières années – comme la suppression de l’obligation pour les travailleurs d’obtenir l’accord de leur parrain avant de quitter le pays ou de changer d’emploi – les vestiges de ce système donnent toujours aux employeurs un pouvoir démesuré sur la vie des travailleurs.

Alors que le Qatar a accéléré ses préparatifs pour la Coupe du monde, les conséquences de ce système ont été de plus en plus meurtrières. En 2021, le Guardian a rapporté que plus de 6 500 travailleurs originaires d’Inde, du Pakistan, du Népal, du Bangladesh et du Sri Lanka étaient morts au Qatar depuis 2010. (Un porte-parole des organisateurs du tournoi a déclaré qu’il n’y avait eu que trois décès liés au travail et 37 décès non liés au travail). Pendant ce temps, les travailleurs interrogés par des groupes à but non lucratif comme Amnesty International ont déclaré avoir subi toute une série d’abus, notamment le vol de salaire, des heures de travail excessives, des conditions de travail et de vie dangereuses, ainsi que des abus physiques et sexuels.

Le léger avantage est que la surveillance internationale accrue qui a accompagné la Coupe du monde a forcé le Qatar à procéder à certaines réformes de son système de travail des migrants. Outre les réformes du système de kafala, le gouvernement qatari a également mis en place un nouveau comité des conflits du travail, créé un fonds d’assurance et d’aide aux travailleurs soutenu par l’État et fixé le tout premier salaire minimum du pays.

Néanmoins, les groupes de défense des droits de l’homme affirment que d’autres réformes sont nécessaires. « Bien que le Qatar ait fait des progrès importants en matière de droits du travail au cours des cinq dernières années, il est tout à fait clair qu’il reste beaucoup de chemin à parcourir », a déclaré Steve Cockburn, responsable de la justice économique et sociale à Amnesty International, dans un communiqué. « À l’approche de la Coupe du monde, la tâche consistant à protéger les travailleurs migrants de l’exploitation n’est qu’à moitié accomplie, tandis que celle consistant à indemniser ceux qui ont subi des abus a à peine commencé. »

Controverse 3 : Le Qatar est critiqué pour avoir utilisé le tournoi pour « laver par le sport » ses violations des droits de l’homme.

« Sportswashing » – un terme inventé par des militants des droits de l’homme au milieu des années 2010 pour décrire les efforts déployés par des gouvernements répressifs pour utiliser des événements sportifs prestigieux afin de polir leur réputation internationale – est apparemment partout ces jours-ci. Au cours de l’année écoulée, le terme a été utilisé pour décrire toutes sortes de choses, de l’organisation par la Chine des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à la décision de l’Arabie saoudite de financer une ligue de golf professionnelle, ce qui a amené certains commentateurs à s’inquiéter du fait que le terme est devenu tellement galvaudé qu’il n’a plus de sens.

Certains commentateurs craignent que le terme soit devenu tellement galvaudé qu’il n’ait plus aucun sens. Mais il y a de bonnes raisons de penser que la Coupe du monde de cette année est un exemple typique de lavage sportif.

Depuis des décennies, le Qatar est critiqué par les groupes internationaux de défense des droits de l’homme pour ses lois qui restreignent les droits des personnes LBGTQ et des femmes, en particulier pour les dispositions du code pénal du pays qui criminalisent les rapports sexuels entre personnes du même sexe. Bien que les poursuites au titre de ces dispositions soient relativement rares, les Qatariens LGBTQ continuent de faire état d’un harcèlement et d’une intimidation généralisés de la part de la police. Les organisateurs de la Coupe du monde ont indiqué que les supporters LGBTQ seraient les bienvenus et qu’ils seraient en sécurité pendant le tournoi, mais certains militants qataris ont continué à dire qu’ils craignaient pour la sécurité des visiteurs homosexuels.

Le Qatar présente un bilan tout aussi médiocre en matière de liberté d’expression. Le code pénal du pays criminalise les discours critiquant l’émir, blasphémant contre l’islam ou diffusant de « fausses nouvelles », et le gouvernement a instrumentalisé ces restrictions pour punir les critiques et réduire les dissidents au silence. En août 2021, le gouvernement du Qatar a accusé sept citoyens qataris qui avaient critiqué les nouvelles lois restrictives du pays en matière de vote d' »utiliser les médias sociaux pour diffuser de fausses nouvelles ». Le régime a également pris pour cible des journalistes indépendants qui s’étaient rendus dans le pays pour rendre compte des conditions de travail des travailleurs migrants, et le gouvernement a imposé des restrictions radicales aux journalistes qui voyagent pour couvrir la Coupe du monde, une mesure qui, selon les groupes de défense des droits de l’homme, aura un « effet paralysant » sur la couverture médiatique de l’événement.

Pourtant, même si le lavage des sports peut expliquer un élément du désir du gouvernement qatari d’accueillir la Coupe du monde, il est important de reconnaître les limites du concept.

« Penser qu’un pays comme le Qatar investirait massivement dans un tournoi de football juste pour détourner l’attention de certaines violations des droits de l’homme – je ne pense pas que cela rende justice à la complexité de la question », a déclaré Reiche. « Il existe une variété de raisons pour lesquelles le Qatar investit dans le sport, à commencer par le fait d’être visible en tant que petit État, de gagner en influence dans les affaires internationales et de contribuer à la sécurité nationale. »

Controverse 4 : la FIFA manipule les chiffres de sa promesse de durabilité

La FIFA a promis que le tournoi de cette année serait la première Coupe du monde neutre en carbone de l’histoire de la compétition. Mais les chercheurs qui ont étudié le plan de développement durable du tournoi affirment que cette promesse repose sur une comptabilité créative, pour ne pas dire plus.

Cette année, le tournoi se déroulera dans huit sites différents au Qatar : six stades nouvellement construits, un stade existant et un site « temporaire » qui sera déconstruit et réutilisé après la Coupe du monde. Pour calculer l’empreinte carbone totale du tournoi, explique Gilles Dufrasne, chercheur en climatologie pour Carbon Market Watch, les organisateurs ont calculé le total des émissions associées à la construction de tous les stades, puis ont divisé ce chiffre par la durée de vie moyenne de chaque stade, estimée à environ 60 ans. Comme la Coupe du monde ne dure qu’un mois, les organisateurs ont conclu que le tournoi n’était responsable que d’un mois d’émissions réparties sur cette période de 60 ans, soit une infime partie des émissions réelles résultant de la construction des stades.

« Cette estimation sous-estime probablement les émissions [du tournoi] d’environ 1,4 mégatonne – ou 1,4 million de tonnes – et il s’agit d’une estimation assez prudente », a déclaré Mme Dufrasne, qui a récemment rédigé un rapport sur les problèmes liés à la promesse de durabilité du tournoi. « Si l’on ajoute cela à leur estimation actuelle, leur empreinte totale est plus proche de 5 mégatonnes que des 3,6 mégatonnes qu’ils ont annoncées. » (À titre de référence, l’ensemble du pays de l’Uruguay a produit une estimation de 4,7 mégatonnes de carbone en 2019).

Des problèmes similaires se posent également pour le projet des organisateurs d’acheter des compensations de carbone pour respecter leur engagement de neutralité carbone. Pour compenser l’empreinte totale des émissions des tournois, les organisateurs devront acheter environ 3,6 millions de crédits, dont la moitié auprès d’un groupe appelé Global Carbon Council. (Jusqu’à présent, ils ont acheté moins de 350 000 crédits, selon leurs divulgations publiques). Mais malgré son nom, le Global Carbon Council n’est pas, en fait, une institution internationale. Au contraire, il est basé au Qatar et est lié à des entités publiques qataries.

Ces liens avec le gouvernement qatari « soulèvent de sérieuses questions quant à l’indépendance de cette norme », a déclaré Mme Dufrasne.

Pour ajouter l’insulte à l’injure, les crédits que les organisateurs de la Coupe du monde ont achetés financeront des projets d’énergie renouvelable « non additionnels », c’est-à-dire des projets qui seraient développés indépendamment du fait qu’ils soient soutenus ou non par des crédits.

« La réalité est qu’ils envoient essentiellement de l’argent à un projet qui n’en a pas besoin », a déclaré Mme Dufrasne. « Il est tout simplement inexact de dire que cela compense toute sorte d’émissions ».

La Coupe du monde risque-t-elle d’être altérée à la suite de toutes ces controverses ?

La réponse courte : probablement pas.

Depuis 2015, la FIFA a adopté une série de réformes visant à éliminer la corruption et à accroître la transparence et la responsabilité au sein de l’organisation, mais il est encore trop tôt pour savoir si ces réformes auront l’effet escompté. « Je pense que beaucoup [de ces réformes] semblent être des idées décentes, mais dans l’exercice, elles ne marquent pas un changement substantiel », a déclaré Bensinger. « Si vous regardez la présidence de l’actuel président [Gianni] Infantino » – qui a mystérieusement déménagé au Qatar en octobre 2021 – « cela ne ressemble tout simplement pas à une organisation transparente. »

Les joueurs et les fans ont montré une volonté renouvelée de s’exprimer sur les controverses entourant le tournoi, par petites touches. En septembre, un groupe de fédérations européennes de football comprenant l’Angleterre, l’Allemagne et la France a annoncé son intention de faire porter à certains membres de ses équipes des brassards arc-en-ciel pendant les matchs pour protester contre le traitement réservé par le Qatar à ses citoyens LGBTQ. Par ailleurs, l’équipe nationale du Danemark a récemment dévoilé un design « atténué » pour ses kits, destiné à signaler l’opposition de l’équipe aux mauvais traitements infligés par le Qatar aux travailleurs migrants. Ces dernières semaines également, plusieurs grandes villes de France ont annoncé qu’elles ne mettraient pas en place de « fan zones » pour permettre aux spectateurs de regarder les matchs en public, comme elles l’avaient fait les années précédentes.

En fin de compte, cependant, le principal obstacle à la refonte de la FIFA reste la popularité inégalée de la Coupe du monde.

Photo collage of an oil worker, the soccer World Cup trophy, stadiums, and buildings.

« La FIFA sait que peu importe à quel point elle se comporte mal et à quel point les gens sont dégoûtés de l’organisation, tous les quatre ans, tout est oublié », a déclaré Bensinger. « C’est comme l’église catholique : Vous pouvez faire ce que vous voulez toute la semaine tant que vous allez vous confesser le dimanche. La Coupe du monde fonctionne de cette manière pour la FIFA. »

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