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Ce qu’il faut savoir sur Liz Truss, le nouveau Premier ministre britannique

Près de deux mois après que Boris Johnson a annoncé à contrecœur sa démission, la Grande-Bretagne a finalement choisi un nouveau leader : Liz Truss.

“C’est un honneur d’être élue à la tête du Parti conservateur et unioniste. Je voudrais remercier le Comité 1922, le président du parti conservateur, pour avoir organisé l’un des entretiens d’embauche les plus longs de l’histoire”, a plaisanté Liz Truss, après l’annonce des résultats lundi. “J’aimerais également remercier ma famille, mes amis, mes collègues politiques et tous ceux qui m’ont aidé dans cette campagne. Je suis incroyablement reconnaissant pour tout votre soutien.”

La victoire de Mme Truss sur son rival, l’ancien chancelier Rishi Sunak, était largement considérée comme acquise à Westminster. Elle est rapidement devenue la grande favorite des membres du Parti conservateur (juste derrière son ancien patron). Malgré les efforts déployés par la future troisième femme à la tête du Royaume-Uni pour se présenter comme la réincarnation idéologique de la première, Margaret Thatcher, Mme Truss est peut-être plus justement considérée comme la candidate de la continuité Johnson. Et c’est peut-être aussi bien ainsi : Après avoir été officiellement nommée Premier ministre par la Reine le 6 septembre, la première tâche de Mme Truss sera de s’attaquer aux nombreuses crises que son prédécesseur a laissées derrière lui.

Voici ce qu’il faut savoir sur elle:

Qui est Liz Truss ?

Connue pour être un caméléon politique, Mme Truss a porté plusieurs chapeaux idéologiques au cours de sa vie. Née à Oxford dans une famille de gauche, Truss a souvent rejoint sa mère lors de manifestations en faveur du désarmement nucléaire et contre le gouvernement conservateur de Thatcher, qui a introduit des réformes économiques radicales axées sur le libre marché, la privatisation et un État de taille réduite. Lorsqu’elle était étudiante à l’université d’Oxford, elle a dirigé la société étudiante centriste des libéraux démocrates et a plaidé pour l’abolition de la monarchie. Elle a ensuite changé d’allégeance pour le parti conservateur, une transition qu’elle attribue à la maturité. (“Nous avons tous eu des mésaventures d’adolescents”, a déclaré Mme Truss aux électeurs conservateurs lors de la campagne électorale. “Certains ont eu le sexe, la drogue et le rock ‘n’ roll. Moi, j’avais les libéraux-démocrates”).

Les révélations selon lesquelles Mme Truss a eu une liaison au début des années 2000 avec un législateur conservateur de dix ans son aîné ont menacé de faire dérailler ses ambitions parlementaires. Mais elle a été élue députée en 2010 et a gravi les échelons du parti conservateur. En 2014, Mme Truss est devenue la plus jeune femme ministre du pays en tant que secrétaire d’État à l’environnement dans le gouvernement de David Cameron. Elle a ensuite fait partie des cabinets de Theresa May et de Johnson.

Lors du référendum de 2016 sur le Brexit, six ans seulement après son entrée en fonction en tant que législatrice conservatrice, Mme Truss s’est faite l’avocate du maintien du Royaume-Uni dans l’UE, qualifiant le Brexit de “triple tragédie” préconisée par ceux qui “vivent dans un pays de coucous”.

Six ans plus tard, Truss est une archi-Brexite et un porte-drapeau de la droite eurosceptique et thatchérienne du pays – une position qui a fait d’elle la coqueluche naturelle des fidèles du Parti conservateur. Elle se décrit comme “acharnée”, ce qui pourrait expliquer son ascension rapide dans les rangs conservateurs. Elle est également considérée comme farouchement loyale, ayant été l’un des rares ministres à ne pas démissionner lors de la chute du premier ministre de Johnson, marqué par les scandales. Pour ses détracteurs, cependant, elle est une opportuniste politique – quelqu’un qui peut changer rapidement et complètement de position, selon ce qui lui convient à ce moment-là.

Comment se compare-t-elle à Boris Johnson ?

D’après tout ce que Mme Truss a dit pendant la campagne, il est clair qu’elle est “largement dans la continuité de Johnson”, déclare Gavin Barwell, ancien ministre conservateur et chef de cabinet de l’ex-Premier ministre Theresa May. En matière de politique étrangère, Mme Truss est en phase avec son prédécesseur, notamment en ce qui concerne le soutien à l’Ukraine. En revanche, en matière de politique économique, Mme Truss préconise des réductions d’impôts et offre un point de vue peut-être beaucoup plus divergent dans certains domaines – notamment en ce qui concerne les dépenses sociales, domaine dans lequel M. Johnson s’était écarté des vues de son parti en matière de gouvernement limité.

Comme Johnson, Truss est connue pour avoir une personnalité publique un peu loufoque – ce qu’illustre parfaitement son discours viral sur les marchés du porc britannique. Ce qui reste à voir, cependant, c’est si elle sera capable d’égaler la popularité de Johnson, en particulier parmi la base des Tories. “Très peu de personnes pourraient égaler l’attrait charismatique de Boris Johson”, déclare Tim Bale, professeur de politique à l’université Queen Mary de Londres et responsable d’un projet de recherche axé sur les membres des principaux partis politiques du Royaume-Uni. “Liz Truss ne le peut certainement pas”.

Le point commun important sera peut-être de savoir si Truss choisit de poursuivre l’héritage Johnsonien en sapant les normes et conventions politiques britanniques. Comme Johnson, Truss a indiqué qu’elle pourrait ne pas nommer un nouveau conseiller en éthique, un rôle chargé de conseiller le Premier ministre sur l’éthique dans la vie publique. Les deux derniers conseillers ont démissionné en raison du non-respect du code de conduite ministériel par le gouvernement Johnson. Mais de l’avis de Mme Truss, son gouvernement n’aura pas besoin d’une telle surveillance. “Je suis quelqu’un qui a toujours agi avec intégrité”, a-t-elle déclaré pendant la campagne, “et c’est ce que je ferais en tant que Premier ministre”.

Que pensent les autres dirigeants du monde d’elle ?

En tant que ministre des Affaires étrangères, Mme Truss a eu l’occasion de rencontrer les dirigeants du monde entier. Mais elle devra faire face à des défis majeurs, notamment en ce qui concerne ses relations avec les alliés européens du Royaume-Uni. Les relations entre le Royaume-Uni et l’Union européenne se sont envenimées au début de l’année après que Mme Truss a introduit une législation qui menace de saper unilatéralement les délicats accords commerciaux post-Brexit sur l’île d’Irlande – qui est séparée par l’Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni, et la République d’Irlande, qui est un État membre de l’Union européenne. En tant que candidate, Mme Truss s’est engagée à mettre en œuvre une législation qui supprimera unilatéralement les contrôles sur les marchandises circulant entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, malgré les craintes qu’elle puisse enfreindre le droit international.

Mme Truss s’est attirée d’autres critiques lors de la campagne électorale en déclarant que “le jury n’a pas encore décidé” si le président français Emmanuel Macron est un ami ou un ennemi du Royaume-Uni (M. Macron, dans une réponse apparemment exaspérée, a réaffirmé que le Royaume-Uni est une nation amie, “indépendamment, et parfois en dépit, de ses dirigeants”).

“Cela reflétait son véritable sentiment instinctif sur les relations avec les Européens”, déclare Peter Ricketts, un ancien diplomate britannique qui a été ambassadeur du Royaume-Uni en France. “Je pense que nous nous dirigeons vers des eaux encore plus difficiles avec les Européens, même que sous Johnson.”

Une autre relation importante à surveiller sera celle avec la Maison Blanche. Mme Truss aurait exprimé moins d’enthousiasme pour la soi-disant “relation spéciale” entre les États-Unis et le Royaume-Uni que les premiers ministres précédents. Même s’il ne fait aucun doute qu’elle poursuivra l’étroite coopération entre Londres et Washington, notamment en ce qui concerne la politique commune à l’égard de la Russie et de la Chine, il y aura certainement des frictions avec l’administration Biden concernant ses projets de réécriture du protocole sur l’Irlande du Nord.

Contre quoi se bat-elle ?

A ce stade, il serait plus facile d’énumérer ce qu’elle n’affronte pas. L’agenda de Mme Truss est rempli de nombreuses crises héritées de l’ère Johnson, dont la plus redoutable est la crise du coût de la vie dans le pays. Les Britanniques sont confrontés à un hiver au cours duquel leurs factures d’énergie pourraient augmenter de 80 %. En juillet, l’inflation a atteint 10,1 %, son plus haut niveau depuis 40 ans. Mme Truss s’est engagée à faire de l’adoption d’un budget d’urgence l’une de ses premières priorités, bien qu’elle soit restée muette sur la nature exacte de son programme de soutien.

En plus des défis économiques du Royaume-Uni, Mme Truss devra également faire face à des crises politiques imminentes, et pas seulement en Irlande du Nord. En Écosse, le parti nationaliste écossais attendra le mois prochain l’audience de la Cour suprême du Royaume-Uni pour déterminer si le gouvernement écossais décentralisé peut organiser un référendum sur l’indépendance sans l’accord de Westminster – l’issue de cette audience pourrait remettre en question le sort de l’Union britannique et la capacité de Mme Truss à la préserver. Le soutien à l’indépendance de l’Écosse a bondi dans les années qui ont suivi le Brexit – l’Écosse avait voté massivement en faveur du Remain – atteignant un sommet de 55 % l’année dernière. Pour le législateur SNP Stewart McDonald, le gouvernement de Truss “sera toujours un repoussoir à électeurs pour la plupart des Écossais”, tout comme l’était celui de Johnson.

Au-delà de ces crises, Mme Truss doit également s’occuper de la petite affaire de l’unité de son parti après une campagne de leadership éprouvante. Si cela ne représente pas un trop grand défi lorsqu’il s’agit de faire la paix avec ses rivaux officiels, dont plusieurs sont pressentis pour des postes importants au sein de son cabinet, cela pourrait s’avérer plus difficile si son prédécesseur choisit de jouer un rôle démesuré dans les affaires. Comme d’autres ex-PM, Johnson reprendra son rôle au Parlement en tant que député de base. Mais le plus grand défi de Johnson pour Truss pourrait ne pas provenir de l’arrière-ban. “Je soupçonne qu’il va recommencer à écrire une colonne régulière dans un journal, et cela sera toujours digne d’intérêt étant donné le genre de personne qu’il est”, dit Barwell. “Et cela va être un véritable défi pour le Premier ministre”.

Truss va-t-elle durer ?

Les prochaines élections générales au Royaume-Uni ne devraient pas avoir lieu avant fin 2024 ou janvier 2025. Mme Truss pourrait techniquement demander la tenue d’élections anticipées avant cette date, bien que cela soit très inhabituel étant donné la large majorité du Parti conservateur au Parlement et l’avance considérable du Parti travailliste dans les sondages. Mais cela ne signifie pas que Mme Truss est assurée de rester en place jusqu’aux prochaines élections – les Tories ont l’habitude de chasser les dirigeants. “Elle pourrait s’avérer être la dernière de cette lignée de premiers ministres conservateurs”, déclare Ricketts. “Elle est la quatrième en six ans. C’est un renouvellement assez rapide pour la politique britannique.”

Tiré d’une publication de YASMEEN SERHAN/LONDON 

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