Variante covid:  »OMNICRON ». Les États-Unis restreignent les voyages en provenance d’Afrique du Sud et d’autres pays africains

African american male doctor wearing face mask and gloves preparing covid vaccination

La découverte d’une nouvelle variante du coronavirus a jeté un froid dans une grande partie du monde vendredi. Les pays se sont empressés d’interrompre les voyages aériens, les marchés ont fortement chuté et les scientifiques ont tenu des réunions d’urgence pour évaluer les risques exacts, qui étaient largement inconnus. En réaction, les États-Unis se sont joints à l’Union européenne et à plusieurs autres pays pour imposer des restrictions de voyage aux visiteurs en provenance d’Afrique australe, où la variante a été détectée pour la première fois.

La Maison Blanche a déclaré que les États-Unis allaient restreindre les voyages en provenance d’Afrique du Sud et d’autres pays de la région. Elle n’a pas donné de détails, si ce n’est que les restrictions ne s’appliqueront pas aux citoyens américains ou aux résidents permanents de retour aux États-Unis, qui devront continuer à subir un test négatif avant leur voyage.

Un groupe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé a nommé la variante « Omicron » et l’a classée dans la catégorie des virus hautement transmissibles préoccupants, la même catégorie que celle qui comprend la variante Delta, la plus répandue dans le monde. Le groupe a déclaré que les premières données suggèrent un risque accru de réinfection. Les experts médicaux, dont l’OMS, ont mis en garde contre toute réaction excessive avant que la variante ne soit mieux comprise. Mais un monde nerveux a craint le pire près de deux ans après l’apparition du COVID-19 et le déclenchement d’une pandémie qui a tué plus de 5 millions de personnes dans le monde.

Les experts médicaux, dont l’OMS, ont mis en garde contre toute réaction excessive avant que la variante originaire d’Afrique australe ne soit mieux comprise. Mais le monde a des raisons de craindre le pire près de deux ans après l’apparition du COVID-19, qui a déclenché une pandémie ayant tué plus de 5 millions de personnes dans le monde.

Il n’y a pas eu d’indication immédiate si la variante provoque une maladie plus grave. Comme pour les autres variantes, certaines personnes infectées ne présentent aucun symptôme, ont indiqué les experts sud-africains.

Même si certaines modifications génétiques semblent inquiétantes, il n’est pas certain que la nouvelle variante constitue une menace importante pour la santé publique. Certaines variantes précédentes, comme la variante bêta, ont d’abord inquiété les scientifiques mais ne se sont pas répandues très loin.

L’Union européenne à 27 a imposé une interdiction temporaire des voyages aériens en provenance d’Afrique australe, et les actions ont chuté en Asie, en Europe et aux États-Unis. L’indice Dow Jones a perdu plus de 1 000 points. L’indice S&P 500 a reculé de 2,3 %, ce qui le place en tête des pires journées depuis février. Le prix du pétrole a plongé de près de 12 %.

La variante n’a pas encore été détectée aux États-Unis, a déclaré le Dr Anthony Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du gouvernement américain. À l’étranger, la variante « semble se propager à un rythme raisonnablement rapide », a-t-il déclaré à CNN. Et bien qu’elle puisse être plus transmissible et plus résistante aux vaccins que d’autres variantes, « nous n’en sommes pas certains pour l’instant ».

Pourtant, les États-Unis ont annoncé des restrictions sur les visiteurs d’Afrique du Sud, du Botswana, du Zimbabwe, de Namibie, du Lesotho, d’Eswatini, du Mozambique et du Malawi, quelques heures après que d’autres gouvernements aient pris des mesures similaires.

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