Qu’est-ce que le « Juneteenth » et pourquoi est-il célébré?

20 juin 2020 PARTAGE


Le 19 juin 1865, le général Gordon Granger débarquait sur les côtes de Galveston, au Texas, pour reprendre le contrôle de l’État. Une fois sur place, Granger a lu à haute voix les Ordonnances générales, n° 3 : « Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l’Exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres. Cela implique une égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et les esclaves ». Deux ans et demi plus tôt, le président Abraham Lincoln avait publié la Proclamation d’émancipation, mettant fin à l’esclavage dans les États détenus par les Confédérés. Mais elle n’est pas immédiatement entrée en vigueur au Texas, en partie parce que les nouvelles circulaient lentement et qu’il n’y avait pas assez de soldats de l’Union pour faire respecter l’ordre. On estime que 250 000 esclaves ont été émancipés le 19 juin 1865, bien que certains propriétaires d’esclaves aient gardé l’information pour eux jusqu’à la fin de la saison des récoltes. En apprenant la nouvelle, des célébrations ont éclaté parmi les personnes nouvellement libérées. Aujourd’hui, le 16 juin est marqué par des célébrations, grandes et petites, dans tout le pays, y compris des défilés, des barbecues et même des rodéos. Cette année, des entreprises comme Amazon, Target, Best Buy et U.S. Bank sont parmi les dernières à avoir déclaré le 15 juin comme jour férié.


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