Pourquoi la visite de Pelosi à Taiwan est importante pour la Chine

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La Chine promet une réponse militaire « forte et résolue » à l’arrivée prévue de la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, à Taïwan mardi.

Le moteur de l’information : Selon le porte-parole du Conseil national de sécurité, John Kirby, les « provocations » de Pékin comprendront probablement des missiles tirés dans le détroit de Taïwan et une violation à grande échelle de la zone de défense aérienne de Taïwan.

La Chine a déjà annoncé de nouveaux exercices militaires dans la mer de Chine méridionale.
Ce qu’ils disent : Kirby a fait valoir que de telles réactions seraient totalement disproportionnées, car il y a un précédent à la visite de Pelosi – le président de l’époque, Newt Gingrich, s’est rendu à Taïwan en 1997, et des législateurs de niveau inférieur s’y sont rendus aussi récemment que cette année – et la politique américaine à l’égard de Taïwan est inchangée.

L’autre côté : Le gouvernement chinois voit les choses très différemment.

D’une part, M. Gingrich a eu trois jours de réunions à Pékin avant de s’arrêter à Taipei, note Ryan Hass, chercheur à Brookings et ancien directeur du NSC pour la Chine et Taïwan.
La puissance relative de la Chine s’est considérablement accrue depuis lors, tout comme le degré de déférence qu’elle exige, notamment à l’égard de Taïwan, qui, selon elle, fait partie intégrante de son territoire.
Et puis il y a Pelosi elle-même.

« Les Chinois ont des sentiments très forts à l’égard de la conférencière », déclare M. Hass à Axios. Sa protestation publique à Pékin au sujet du massacre de la place Tiananmen a été plus ou moins sa « première incursion sur la scène nationale », note-t-il.
Depuis des décennies, elle prend des positions très remarquées sur le Tibet et d’autres questions relatives aux droits de l’homme qui exaspèrent Pékin.
Aujourd’hui, elle est troisième dans la course à la présidence et devrait faire le voyage malgré des semaines de mises en garde contre de « graves conséquences ». Elle n’a pas confirmé sa visite, mais plusieurs médias l’ont fait. Elle rencontrera le président de Taïwan mercredi matin, selon le FT.
Le voyage interviendrait au plus fort du cycle annuel d’entraînement militaire de la Chine, le lendemain d’un jour férié célébrant l’Armée populaire de libération, et au moment où les hauts responsables communistes se réunissent pour une retraite annuelle, note Hass.

Plus important encore, il précède le Congrès du Parti au cours duquel le président Xi Jinping devrait briguer un troisième mandat, ce qui en fait un moment inopportun pour lui de montrer une quelconque faiblesse sur Taïwan.
« Le président Xi a passé les dix dernières années à investir dans la construction d’une image politique de force, de détermination et de fermeté face à la pression américaine », explique M. Hass.
À ce stade critique, « toutes les incitations politiques le pousseront à opter pour une réponse musclée », ajoute-t-il.
Le tableau d’ensemble : Une épreuve de force sur Taïwan était toujours possible, même sans le voyage de Pelosi.

Lorsque Xi – qui a promis à plusieurs reprises de s’emparer de Taïwan, par la force si nécessaire – a averti le président Biden de ne pas « jouer avec le feu » à propos de Taïwan jeudi dernier, il a répété les termes utilisés lors de leur sommet virtuel de l’année dernière.
Et si M. Biden a déclaré publiquement que l’armée américaine estimait que le voyage de Mme Pelosi n’était « pas une bonne idée pour l’instant », il a également irrité Pékin en répétant que les États-Unis défendront Taïwan en cas d’invasion.
Ce qu’il faut surveiller : Il est peu probable que la Chine prenne des mesures qui mettent en danger Pelosi ou présentent un risque réel de guerre.

La question à plus long terme est de savoir si les États-Unis et la Chine parviendront à se réinitialiser sur Taïwan et à trouver un statu quo stable. Si ce n’est pas le cas, la possibilité d’une confrontation beaucoup plus importante au sujet de l’île sera plus grande, et potentiellement plus proche.

Source: Dave Lawler, author of Axios World

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