Le nouveau visage des parents qui travaillent

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Dans le sillage de la pandémie, des changements majeurs dans la culture de la vie professionnelle et de la vie privée – comme les possibilités de travail à distance, le partage d’emploi et les horaires flexibles – signifient que les parents créent la carrière de leurs rêves. Voici comment vous pouvez en faire autant.

Nous avons tous entendu les histoires d’horreur sur le travail à domicile : Des chiens qui aboient en arrière-plan pendant un Zoom super important. Un conjoint ignorant qui passe sans pantalon. Oublier d’appuyer sur la touche « mute » avant de crier sur vos enfants. Mais ces moments embarrassants ne font qu’effleurer le véritable dilemme auquel sont confrontés la plupart des parents qui travaillent. Le rôle de parent en pandémie est au mieux décourageant, au pire atroce. Le manque de services de garde d’enfants et d’enseignement virtuel, puis la nature imprévisible des fermetures d’écoles une fois celles-ci rouvertes ont maintenu les familles dans un état de quasi-panique.

Un nouveau rapport de chercheurs de l’université d’État de l’Ohio révèle que 66 % des parents qui travaillent souffrent d’épuisement parental, qui se caractérise par un sentiment d’épuisement, d’irritabilité, de détachement émotionnel ou d’accablement. Cette lutte pour trouver un équilibre entre les responsabilités professionnelles et familiales est en partie à l’origine d’un exode professionnel massif aux États-Unis. Sur les 4,5 millions de personnes qui ont quitté leur emploi pendant la Grande Démission, la moitié a invoqué des problèmes de garde d’enfants et un manque de flexibilité, selon le Pew Research Center.

Il n’est pas surprenant que ce problème ait touché de manière disproportionnée les femmes, qui assumaient la plupart des responsabilités liées aux soins des enfants et des personnes âgées. Mais quelque chose a changé au cours des deux dernières années. La pandémie a mis en lumière les nombreux maux de la culture du travail américaine. Depuis un siècle, le travail est synonyme d’un horaire de cinq jours par semaine, d’horaires longs et tardifs et d’une flexibilité quasi nulle en ce qui concerne la vie familiale.

Cette époque est révolue, selon Benjamin Granger, Ph.D., responsable de l’expérience des employés chez Qualtrics. Le rendement et la performance des employés ne supplantent plus les besoins personnels. « Les travailleurs veulent plus de flexibilité et les entreprises définissent enfin la flexibilité de manière plus large », explique le Dr Granger. « Nous pourrions aussi bien jeter ce vieux livre de jeu ». Cela signifie des changements dans le nombre de jours de travail par semaine, dans la manière dont les performances sont évaluées, dans les horaires de travail, et des employeurs offrant des ressources pour les besoins de santé mentale.

Par crainte de perdre de bons talents, les entreprises adoptent un autre niveau d’intégration entre vie professionnelle et vie privée, explique Camille Fetter, fondatrice et directrice générale de Talentfoot, une société de recrutement de cadres pour les entreprises numériques : « Pour la première fois, les parents peuvent travailler quand et comme ils le souhaitent. C’est le moment idéal pour pivoter et saisir les opportunités qui vous conviennent le mieux. »

Apprendre à embrasser et à exploiter cette nouvelle normalité peut être difficile pour les employés. Il est naturel d’avoir peur du risque. Le changement peut faire peur, mais si votre situation professionnelle actuelle ne vous rend pas malheureux, un changement est exactement ce dont vous avez besoin. Suivez les conseils de parents audacieux qui ont trouvé un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée pour eux-mêmes et leur famille dans ce monde post-pandémique.

Le saut de la foi
Qui n’a jamais rêvé d’être son propre patron ? La plupart d’entre nous rêvent de mener la barque et de faire ce qu’ils aiment vraiment. C’est ce qui a motivé la décision de Shawn Hill de dire adieu à son emploi en entreprise.

Travaillant dans la vente de publicité, il explique que le secteur s’était transformé en quelque chose qui ne lui plaisait plus. « L’une des entreprises à qui je vendais de la publicité a fait faillite parce que les publicités lui coûtaient beaucoup d’argent », explique-t-il. « Ils n’obtenaient aucun retour sur investissement. C’était une sorte de vérification du sens moral. J’ai envoyé un texto à ma femme et je lui ai dit : « Hé, je ne peux plus faire ça ».

Même s’il n’avait pas de plan précis quant à ce qu’il allait faire ensuite, lui et sa femme, une mère au foyer de sept enfants, avaient toujours rêvé d’explorer différentes régions du pays à l’âge de la retraite. « Mais nous voulions que nos enfants puissent aussi vivre cette expérience », ajoute-t-il. Avec l’argent qu’ils avaient économisé, ils ont acheté un camping-car et ont pris la route en mars 2021. Quelques mois plus tôt, Hill avait lancé TheGrillingDad.com, un blog sur l’un de ses passe-temps favoris : la cuisson et le fumage de viandes. Lorsqu’il ne conduit pas et ne passe pas de temps avec sa famille, il écrit pour le plaisir. Mais quelques mois après le début du voyage, il avait toujours en tête de trouver un autre emploi. « Nous avons commencé à nous dire que nous allions finir par manquer d’argent », admet-il. « Genre, ‘que diable allons-nous faire ?' »

C’est alors qu’il a commencé à utiliser son sens de la publicité pour gagner de l’argent avec son blog. En novembre 2021, il en tirait un revenu complet. Les inconvénients d’être son propre patron ? « Je pense toujours au travail et je vérifie les analyses du site », dit Hill, qui est maintenant basé en Virginie-Occidentale. « Je n’ai pas le temps de rentrer à la maison pour arrêter de travailler et passer en mode père ; tout repose sur moi – le succès et les échecs potentiels. »

Malgré cela, les avantages ont été énormes pour Hill, dont la famille s’est installée en Virginie occidentale, l’un des nombreux États qu’ils ont traversés en voiture. « Nous pouvons voyager quand nous le voulons », dit-il. « Je peux passer plus de temps avec ma famille et aider avec les petites choses que j’aurais habituellement manquées ».

Le meilleur conseil : « Commencez là où vous êtes avec ce que vous avez », dit Hill. « Quelle que soit votre idée d’entreprise, vous n’avez pas besoin d’aller chercher l’équipement le plus cher et de payer une tonne d’argent pour commencer. Commencez simplement là où vous êtes, avec ce que vous avez. Vous pouvez le faire à très bas prix. La plupart des gens recommandent, si vous avez un emploi stable que vous ne détestez pas, de continuer à percevoir ce revenu et de commencer à construire quelque chose à côté. Vous allez sacrifier un peu de sommeil, vous allez sacrifier un peu de plaisir, mais à la fin, vous savez, si votre rêve est assez grand, vous allez certainement le faire fonctionner. »

Partager la charge
Avez-vous déjà souhaité pouvoir vous cloner pour accomplir tout ce que vous devez faire ? Navreet Dhillon, M.D., a trouvé la meilleure solution. Interniste à San Jose, en Californie, elle partage son poste avec une autre maman médecin. « J’ai commencé à partager mon poste après mon retour de congé de maternité avec mon premier enfant », explique-t-elle. « J’ai réalisé, avant même de partir pour avoir mon bébé, que je ne serais pas en mesure de faire les deux correctement. » C’est un problème auquel de nombreux parents qui travaillent sont confrontés – comment concilier une carrière que j’aime et une famille que j’aime encore plus ? Ce type d’organisation du travail pourrait être ce qui se rapproche le plus de la possibilité de tout avoir, en donnant aux parents la possibilité unique de donner la priorité aux deux.

Les mamans Jennifer Zimmer et Meghan Kludt se présentent elles-mêmes comme un package deal. Depuis 2018, les cadres du marketing ont travaillé ensemble dans plusieurs entreprises et partagent actuellement le rôle de directrice des partenariats de marque chez Motherly à Chicago, chacune travaillant trois jours par semaine. « Meghan est de service du lundi au mercredi et je suis de service du mercredi au vendredi », explique Zimmer. « Notre mercredi est un jour de rattrapage ensemble et de programmation de la plupart de nos réunions avec les clients. Nous sommes toutes les deux très flexibles en ce qui concerne nos jours et nos horaires, et nous sommes capables d’intervenir si un client important ou des réunions internes se présentent pendant l’un de nos jours de congé. »

La situation est similaire pour le Dr Dhillon, qui chevauche une journée avec sa partenaire de partage d’emploi. « Je travaille trois jours et demi par semaine et elle travaille trois jours. Nous nous occupons principalement de nos propres patients, mais nous couvrons mutuellement les patients de l’autre médecin lorsque celui-ci n’est pas là. » Étant donné la nature de son travail, il est utile d’avoir les mêmes qualifications et le même style de traitement, note le Dr Dhillon. Et une bonne communication est essentielle le jour où ils se chevauchent.

Il peut y avoir des inconvénients, met en garde le Dr Kludt. « Parfois, des détails ou la communication peuvent passer à travers les mailles du filet, mais il est très rare que nous ayons une excellente communication », dit-elle. « Il est également possible de manquer des informations lors de réunions auxquelles vous n’assistez pas pendant vos jours de congé. De plus, étant donné que nous sommes généralement considérés comme des employés à temps partiel à titre individuel, nous n’avons pas droit aux avantages de toute sorte, comme le 401k, les assurances, les offres d’enrichissement des employés et les comptes de dépenses. »

De plus, avec un salaire fractionné, votre revenu net est nettement inférieur. De plus, toutes les entreprises et organisations ne sont pas ouvertes à l’idée, et vous devrez peut-être proposer une période d’essai jusqu’à ce que tout le monde soit d’accord.

Cela peut également être délicat pour des domaines comme le droit et la médecine, prévient le Dr Dhillon. « Dans mon cabinet, nous sommes les deux seules personnes à faire cela », dit-elle. « Je suis à temps partiel, mais j’effectue certainement plus d’heures que ce qui est inscrit dans les livres et je sais que mon partenaire en fait autant. Donc, même les jours où nous sommes théoriquement en congé, nous nous connectons. »

Pourtant, les avantages du partage d’emploi sont évidents. Il permet d’avoir des horaires flexibles et de passer plus de temps avec sa famille, tout en ayant une carrière épanouissante. « Cela m’a aidé à remplir ma coupe afin d’être présent pour mes patients », déclare le Dr Dhillon. « Nous voyons beaucoup d’épuisement professionnel et de médecins vraiment fatigués pendant le COVID. Je peux peindre pendant mon temps libre. J’en profite pour me ressourcer. » Les employeurs bénéficient également d’un avantage unique : il y a toujours une couverture et ils obtiennent deux grands esprits pour le prix d’un.

Le meilleur conseil : « Sachez ce que chaque personne peut apporter à la table – ses forces et ses faiblesses – et comment son partenaire de partage d’emploi peut compléter ses compétences », dit Mme Zimmer.

Le Dr Dhillon ajoute :  » Plus je vieillis, plus je me rends compte qu’il n’y a pas de mal à demander ce dont on a besoin. N’ayez pas peur de demander un poste partagé. Si vous avez une compétence précieuse, votre employeur voudra vous accommoder. »

Télécommande
C’est un dilemme auquel tous les parents qui travaillent ont été confrontés un jour ou l’autre : assister au récital de l’enfant ou le laisser tomber pour un engagement professionnel ? C’est l’éternel dilemme qui a tourmenté Cindy Marie Jenkins, une maman d’Orlando, au cours des premières années de sa vie de parent. L’équilibre a toujours été précaire pour cette professionnelle du marketing très occupée. Il y a un an, alors qu’elle travaillait pour un magazine familial, elle s’est sentie privilégiée lorsqu’on lui a permis de rester à la maison lorsque l’un de ses enfants est tombé malade.

Aujourd’hui, elle travaille en free-lance et à distance, ce qui lui permet d’établir un calendrier qui convient à sa famille. Avec son mari, qui travaille à temps plein, elle s’occupe des besoins des enfants. Il les conduit à l’école pour qu’elle puisse commencer sa première réunion à 8 heures et, à part les pauses pour promener le chien, elle reste concentrée jusqu’à un arrêt brutal à l’heure du ramassage scolaire. S’ensuit un après-midi d’activités bien remplies avant le dîner. Une fois les enfants installés pour la soirée, c’est le retour au travail le soir.

« Il a toujours été question de travailler en marge de la société, dit Mme Jenkins. C’est parfois difficile et il lui arrive de travailler en attendant la fin du cours de natation. Si elle met son travail en veilleuse pour faire du bénévolat à l’école de son fils, elle le rattrape le week-end. Mais avec un emploi du temps familial aussi serré, c’est difficile quand quelque chose de nouveau vient s’ajouter. « Mon fils a maintenant besoin d’une aide supplémentaire en phonétique et, même si je suis une lectrice et une écrivaine et que j’adore la phonétique, quand j’ai entendu cela, tout ce que je pouvais penser, c’était : « Quand est-ce que cela va s’insérer dans notre journée et comment allons-nous maintenir notre routine ? Mais le fait de contrôler son propre horaire de travail lui permet de faire les ajustements dont sa famille a besoin.

Pourtant, il existe de réels inconvénients à une vie professionnelle solitaire. De nombreux freelances à temps plein regrettent l’énergie d’un bureau. Le fait d’être entouré de collègues crée une camaraderie naturelle, peut susciter la créativité et donner l’impression que le travail n’est pas figé et transactionnel. Et puis il y a le fardeau supplémentaire de payer les soins de santé de sa poche si on n’a pas de conjoint ou de partenaire qui est couvert. Cependant, pour Jenkins, un avantage fait que la lutte en vaut la peine. « Je suis là quand l’un d’eux a mal à l’estomac, je peux déposer des choses pour l’appréciation des enseignants, ou toutes les autres choses qui viennent avec des enfants à l’école », dit-elle. « C’est difficile, mais je pense qu’avoir cette flexibilité est définitivement mieux ».

Le meilleur conseil : Être un freelance à temps plein peut signifier jongler avec plusieurs contrats ou projets à la fois, ce qui nécessite de bonnes compétences en matière de gestion du temps. Jenkins insiste également sur la nécessité d’éviter l’épuisement en se réservant du temps rien que pour soi. Lorsqu’elle se sent dépassée, elle dit à son mari : « J’ai besoin de sortir et d’être seule un moment. Et le samedi, je le laisse faire la grasse matinée et le dimanche, il fait de même pour moi. »

Succès de l’activité indépendante
Pendant toute sa carrière, Tomika Anderson a eu beaucoup d’assiettes en l’air. Elle est écrivain, rédactrice, chef de projet indépendante, coach de vie et dirige sa propre société de relations publiques. La pandémie a encore renforcé l’esprit d’entreprise de cette maman de Virginie. Alors que les changements intervenus dans la vie professionnelle et la vie privée ont fait chavirer tant d’entre nous, ils ont eu l’effet inverse sur Mme Anderson. « J’ai appris à fonctionner plus efficacement parce que mon fils était à la maison pendant la scolarité à distance », explique la maman de Woodbridge, en Virginie. « Je devais donc jongler avec lui, mes clients et mon chien. J’ai dû apprendre à externaliser. J’ai appris à mieux choisir les personnes à intégrer dans ma petite communauté de soutien. Je suis donc devenue plus efficace, plus organisée, et donc plus confiante dans ce que je pouvais réaliser. »

Et ce qu’elle a réussi, c’est à transformer un groupe Facebook en une entreprise à part entière. Anderson a lancé le forum Single Parents Who Travel en 2013 pour partager son envie de voyager avec d’autres personnes partageant les mêmes idées. Le forum a rapidement atteint 10 000 parents célibataires dans le monde, de Dallas à Dubaï. Pendant son temps libre, Anderson organisait des rencontres, des vacances et des excursions en groupe pour les membres. Mais il ne s’agit pas seulement de voyages pour cette communauté en pleine expansion. Ils en sont venus à compter les uns sur les autres pour des conseils parentaux, forgeant des amitiés et des liens, en particulier pendant la quarantaine dévastatrice.

En juin, Anderson a lancé SingleParentsWhoTravel.com, une agence de voyage à service complet qui fait littéralement tout pour rendre le voyage spécial pour les parents célibataires et leurs enfants. « Nous imprimons vos documents de voyage et vous les envoyons par la poste, nous autorisons les paiements échelonnés et ne facturons jamais d’intérêts ou de frais de traitement, et nous offrons une assistance 24 heures sur 24 pendant votre voyage », promet M. Anderson. « Je prends au sérieux notre slogan qui consiste à offrir le monde à nos enfants. J’ai cherché des moyens d’aider les parents isolés, que ce soit sur le plan financier ou en leur offrant un soutien lorsqu’ils arrivent à destination. »

Certes, c’est beaucoup à assumer. À terme, elle a l’intention de réduire la taille de son autre entreprise. Pour l’instant, cependant, elle continue à mener de front tous ses projets. Anderson attribue une grande partie de son dynamisme et de sa réussite à la thérapie. Elle dit que certaines expériences de son passé l’ont retenue, lui faisant craindre de prendre les risques qu’elle devait prendre. « Il y a eu un voyage intérieur pour moi », explique-t-elle. « J’ai guéri des choses qui se sont passées dans ma vie. La pandémie a poussé beaucoup de gens à creuser en profondeur. Beaucoup d’entre nous ont dû se demander : ‘si ce n’est pas maintenant, alors quand ?' ».

Meilleur conseil : « Tirez parti de vos ressources », suggère Anderson. « Laissez vos amis, vos voisins et les membres de votre famille vous aider quand vous en avez besoin. J’ai l’impression que tant de parents se sentent comme une sorte d’échec s’ils ne font pas tout eux-mêmes. Vous êtes tout le temps épuisé parce que vous essayez de tout faire par vous-même. Ce n’est pas la peine. Nous ne gagnons pas de prix pour avoir tout fait. Combien de temps cela peut-il durer ? Ce n’est pas sain. Demande de l’aide. Accepte l’aide. »

Hors réseau
Vous avez déjà rêvé d’une plage ensoleillée avec des eaux cristallines comme toile de fond à votre journée de travail ? Ce rêve est devenu réalité pour Aja Rutledge lorsqu’elle a troqué la jungle de béton d’Atlanta pour la station balnéaire de Puerto Vallarta, au Mexique, en mars 2021, au plus fort de la quarantaine pandémique. Elle travaillait à distance depuis des années, mais comme son fils de 15 ans était également à la maison, elle a pensé que c’était le moment idéal pour faire le pas. « Le fait d’avoir la télécommande pour mon fils et la télécommande pour moi m’a permis de le faire », dit-elle.

Mais l’objectif n’était pas seulement d’atterrir dans un endroit ensoleillé. Se sentant épuisée et stressée, Mme Rutledge, directrice des opérations d’une petite entreprise, souffre de problèmes de santé chroniques. Avant le déménagement, elle avait réduit ses heures de travail juste pour tenir la journée. Elle a choisi Puerto Vallarta parce que la plage est accessible à pied, que le coût de la vie est raisonnable et que la couverture médicale est abordable. « C’est globalement plus équilibré pour moi et mon enfant », explique-t-elle à Parents depuis une plage près de chez elle. Elle a prouvé qu’elle pouvait être tout aussi productive et efficace en travaillant une journée de cinq heures, du mardi au jeudi. « Je n’ai pris que des clients pour lesquels l’horaire de travail n’avait pas d’importance, afin de pouvoir déterminer comment gérer ma journée. Pour arriver à moins d’heures, j’ai réduit le nombre de mes clients. » Jusqu’à présent, sa petite famille s’épanouit.

Pourtant, elle admet qu’un déménagement aussi important s’accompagne de quelques difficultés. Elle va passer quatre ans en tant que résidente temporaire avant de pouvoir demander la résidence permanente. Les amis de son fils lui manquent, mais maintenant que les gens se rencontrent à nouveau, elle organise des activités pour qu’ils puissent tous deux faire de nouvelles connaissances. Et même si sa famille et ses amis lui manquent, « je suis convaincue que les gens qui m’aiment trouveront du temps pour moi », dit-elle. « Mes frères et sœurs m’ont pleinement soutenue. Nous nous parlons chaque semaine, certains m’ont rendu visite. C’est comme si nous vivions aux États-Unis. »

Faire le saut « demande certainement du courage », dit-elle. « Vous marchez dans l’inconnu. Vous vous éloignez de tout et de tous ceux que vous connaissez. Même si la vie sera meilleure, vous ne le savez pas encore. Et le fait de le faire avec votre enfant ajoute un tout autre niveau de peur par rapport à faire quelque chose comme ça tout seul. » En fin de compte, c’est la peur du regret qui l’a aidée à surmonter ces inquiétudes. Si elle détestait l’expérience après un an ou deux, elle savait qu’elle pourrait toujours rentrer chez elle.

Son meilleur conseil : « C’est normal de s’inquiéter. Comment allez-vous gagner de l’argent à l’étranger ? Comment trouver un emploi à distance ? Ouvrez-vous à autre chose qu’à ce que vous avez appris à faire », dit Mme Rutledge. « Laissez tomber les vieilles idées sur ce que devrait être votre vie professionnelle. Vous avez peut-être fait des études pour une certaine chose, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas appliquer vos compétences pour faire quelque chose de complètement différent et inattendu. »

Prendre le contrôle de votre vie professionnelle
La pandémie n’a pas beaucoup d’aspects positifs sur le plan social, mais le changement de culture en matière de vie professionnelle et de vie privée en est certainement un. Le changement peut faire peur, mais l’heure est à l’audace, conseille le Dr Granger. « Les organisations ne sont plus en position de force », dit-il. « L’équilibre a basculé en votre faveur ».

Avec une telle demande de talents, les experts affirment que vous pouvez quitter un emploi sans en avoir un autre en réserve (si vous en êtes financièrement capable). Il y a de grandes chances que vous trouviez rapidement un autre poste plus intéressant. Vous hésitez encore à changer d’emploi ? Mme Fetter vous propose ces quelques conseils pour vous préparer à une nouvelle carrière :

Trouvez un mentor, quelqu’un qui peut vous conseiller et vous guider.
Sachez quelles sont les compétences que vous apportez (amour des chiffres, capacité à bien écrire).
Évitez d’être un touche-à-tout
Partagez la valeur que vous apportez.
« Nous savons maintenant que le travail à distance fonctionne réellement ; le partage d’emploi fonctionne ; ne pas avoir à faire la navette trois heures par jour vous rend plus productif », ajoute M. Fetter. « J’ai vraiment le sentiment que c’est le moment où les parents peuvent essentiellement décider quand ils veulent travailler, comment ils veulent travailler, combien ils veulent travailler et où ils veulent travailler. Maintenant plus que jamais, allez faire en sorte que cela se produise pour vous. « 

Source: Parents

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