Il ne faut pas croire tous ce qu’on voit : Google commence à vérifier les faits sur les images

23 juin 2020 PARTAGE


SAN FRANCISCO – Les photos ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être, et Google essaie de faciliter l’identification des photos fausses ou manipulées en ligne.

Google a déclaré lundi qu’il allait commencer à identifier certaines photos trompeuses dans son outil de recherche spécifique pour les images avec une étiquette de vérification des faits, en étendant cette fonction au-delà de ses recherches standard de non-images et de vidéos, car la désinformation est omniprésente en ligne. L’étiquette « fact-check » apparaîtra sur toute image incluse dans un article qui vérifie une photo ou une autre affirmation. Un aperçu plus grand de la photo montrera un bref résumé de la vérification des faits et dirigera les utilisateurs vers sa source.

L’entreprise de Mountain View, en Californie, utilise depuis des années ces labels de vérification des faits dans ses principaux résultats de recherche et sur le site de diffusion vidéo YouTube. En décembre, Google a déclaré que les vérifications de faits apparaissent plus de 11 millions de fois par jour dans les résultats de recherche.

« Les photos et les vidéos sont un moyen incroyable d’aider les gens à comprendre ce qui se passe dans le monde », a écrit Harris Cohen, chef de produit chez Google, dans un billet de blog annonçant les nouvelles étiquettes « fact-check ». « Mais le pouvoir des médias visuels a ses pièges – surtout lorsqu’il y a des questions concernant l’origine, l’authenticité ou le contexte d’une image ».

Les efforts des entreprises technologiques pour vérifier les faits concernant les innombrables affirmations faites sur leurs sites sont devenus un point de mire majeur alors que la publicité et la campagne pour les élections américaines de 2020 s’intensifient. La décision de Twitter d’étiqueter deux des tweets trompeurs du président Trump sur les bulletins de vote par correspondance avec des liens de vérification des faits a établi une norme de facto pour les entreprises de médias sociaux le mois dernier. Twitter a étiqueté un autre tweet de M. Trump avec un avertissement la semaine dernière après que le président ait tweeté une vidéo truquée montrant de faux titres de CNN. L’entreprise a déclaré qu’elle violait sa politique sur les médias manipulés.

La vérification des faits par les médias sociaux et autres entreprises technologiques est devenue courante ces trois dernières années – Facebook, Twitter et Google le font tous dans une certaine mesure – mais elle n’est en aucun cas universelle et s’appuie souvent sur les médias d’information et autres partenaires pour publier une vérification des faits et s’assurer que les entreprises la voient. Elle peut également être appliquée de manière inégale, ce qui déclenche des plaintes.

Susan Wojcicki, PDG de YouTube, a noté dans une interview accordée la semaine dernière au Washington Post Live que la société retire les vidéos qui violent ses politiques – qui interdisent certains discours de haine, incitant à la violence et certains incidents de médias manipulés qui pourraient provoquer la désinformation – qu’elles proviennent d’un politicien ou de toute autre personne. Mais la société conserve certaines des vidéos sur le site si elles sont présentées dans leur contexte, par un reportage ou à des fins éducatives, a-t-elle déclaré.

Les efforts de Google sont la première initiative de grande envergure pour essayer de vérifier les faits sur les images, a déclaré Nina Jankowicz, spécialiste de la désinformation au Wilson Center et auteur du livre à paraître « How to Lose the Information War ».

Voir des images et des vidéos manipulées peut être beaucoup plus convaincant pour les gens que la désinformation dans le texte, a déclaré Mme Jankowicz, et elle espère que les étiquettes de Google inciteront au moins les gens à réfléchir avant de poster. Cela ne fonctionnera pas pour tout le monde, a-t-elle dit.

« Certaines personnes se contenteront de repousser tout contenu qu’elles jugent faux », a-t-elle déclaré. Mais d’autres peuvent faire une pause. « Cela pourrait inciter les gens à ralentir et à réfléchir avant de partager. »

Les photos manipulées sont un outil pour diffuser des informations erronées. Ce mois-ci, Fox News a publié des photos manipulées d’une zone de protestation à Seattle, donnant l’impression qu’un bloc de la ville était en feu. Mais il s’agissait en fait de plusieurs images modifiées ensemble, et l’incendie se trouvait en fait dans le Minnesota.

La recherche d’images sur Google ne permet pas encore de vérifier les photos de Fox News, que la Fox a depuis supprimées. L’entreprise n’applique pas d’étiquettes de vérification des faits à toutes les photos manipulées. Elle oriente plutôt les utilisateurs vers les articles qui ont vérifié les photos, si elles existent. Elle utilise le service ClaimReview, qui organise des vérifications de faits sur Internet et les rend visibles aux moteurs de recherche.

La société a utilisé l’exemple d’une image montrant un requin géant nageant dans une rue de Houston. Une recherche de l’image du requin – qui a été modifiée pour faire croire qu’une tempête avait fait nager l’animal de l’océan vers les voitures – fera apparaître une petite étiquette de contrôle à côté d’une photo jointe à un article de PolitiFact.

Google a annoncé qu’il lançait cette semaine l’intégralité de la fonctionnalité.


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