INÉGALITÉ: il est payant d’avoir des amis haut placés

African Descent Community Cheerful Happiness Concept

Les chercheurs en sciences sociales ont passé des décennies à se demander pourquoi les enfants de certains quartiers sortent de la pauvreté, alors que ceux qui vivent dans d’autres communautés similaires restent à la traîne. En d’autres termes : Quelle est la sauce secrète du rêve américain ?

Dans deux études révolutionnaires publiées hier dans Nature, une équipe de chercheurs prétend avoir trouvé la réponse. Le facteur le plus important de la mobilité ascendante des revenus est le fait d’avoir des amis dans toutes les classes sociales.

Comment les chercheurs ont-ils procédé : avec un peu d’aide de Zuck. L’étude a utilisé un échantillon de données représentant 72 millions de personnes sur Facebook pour cartographier le profil socio-économique de leurs amis sur la plateforme.

Ce qu’ils ont trouvé : Les enfants qui vivent dans des quartiers où les interactions entre classes sociales sont plus nombreuses – ce que les chercheurs ont appelé la « connectivité économique » – ont beaucoup plus de chances de sortir de la pauvreté que les enfants qui vivent dans des endroits où les personnes à faibles et à hauts revenus se mélangent moins souvent.

Cet écart est ce que votre professeur de sciences appellerait « statistiquement significatif ». Selon l’étude, si les enfants de parents à faibles revenus vivaient dans des endroits où 70 % de leurs amis étaient riches, leurs gains futurs prévus augmenteraient en moyenne de 20 %.

Alors, comment encourager une plus grande interaction entre les classes ? Les chercheurs ont mis en évidence plusieurs politiques susceptibles d’y contribuer, notamment la réforme des politiques de zonage, la promotion du logement abordable et la lutte contre le « biais d’amitié », c’est-à-dire le fait que les personnes d’une certaine classe choisissent de se lier d’amitié avec des personnes de la même classe.

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