Amber Heard affirme qu’un homme extrêmement célèbre a abusé d’elle pendant des années. Pourquoi tant de gens la détestent-ils pour cela ?

À quel genre de femme choisissons-nous de croire?

La semaine dernière, Amber Heard s’est présentée à la barre dans son procès en diffamation. Témoignant sur son mariage avec Johnny Depp, elle a décrit en détail des années d’abus présumés. Il a dit : « Je vais te tuer », s’est souvenue Amber Heard à propos d’une dispute qui, selon elle, s’est terminée lorsque Johnny Depp l’a plaquée au sol sur un comptoir et l’a pénétrée à plusieurs reprises avec une bouteille d’alcool. Alors que Heard sanglotait à la barre, l’ambiance dans la salle d’audience s’est assombrie. Même Depp avait l’air sombre en levant les yeux de son bloc-notes pour la regarder.

Ses fans sont restés impassibles. « Drama queen », « Crocodile tears let’s goooo », ont commenté les téléspectateurs d’un site populaire de YouTube lors d’une discussion en direct. « Elle adore parler d’elle, n’est-ce pas ? » « WOW, c’est un sacré numéro ! » « On s’en fout ! », « Quelle actrice ! ». Peu après l’ajournement du tribunal pour la journée, un clip de Heard s’essuyant le nez avec un mouchoir en papier a commencé à circuler sur les médias sociaux ; les fans de Depp ont spéculé qu’elle était probablement en train de prendre secrètement de la coke devant le jury.

Au cours des quatre dernières semaines, Heard et Depp ont présenté un tableau déchirant de leur mariage, bref mais turbulent. Les témoignages des deux parties ont été douloureux et exigeants : Les avocats de Heard ont martelé Depp pendant des heures sur sa toxicomanie, tandis que ses témoins ont fait des déclarations douteuses sur le supposé « trouble de la personnalité histrionique » de Heard. Son équipe a exposé des photos de son visage meurtri, de sa lèvre éclatée et des touffes de ses cheveux sur le sol de la chambre à coucher du couple. Depp a admis avoir peint des messages de menace sur leurs murs avec son propre sang, tandis que des SMS le montrent s’excusant d’avoir « pulvérisé de la rage » sur elle dans une panne d’électricité et disant qu’il espérait que le « corps en décomposition de Heard était en train de se décomposer dans le putain de coffre d’une Honda Civic ».

Peu importe à quel point les preuves peuvent sembler accablantes au tribunal, les médias sociaux racontent une histoire différente : Instagram et TikTok sont pleins de mèmes présentant Depp comme la victime et Heard comme l’agresseur, désireux de faire un coup d’argent qui ruinera la carrière de son ex. Près de cinq ans après que les révélations sur la prédation en série d’Harvey Weinstein ont mis à nu la façon dont les hommes puissants tirent parti de leur influence pour dissimuler des comportements répréhensibles, l’affaire Depp contre Heard ressemble à une régression brutale. Voici une femme qui raconte, avec des détails angoissants, comment un homme extrêmement célèbre a prétendument abusé d’elle. Pourquoi, en 2022, tant de gens semblent la détester pour cela ?

L’affaire est centrée sur la tribune publiée par Heard dans le Washington Post en 2018, dans laquelle elle s’identifiait comme « une figure publique représentant la violence domestique » mais ne mentionnait jamais le nom de Depp. À l’époque, Depp menait une bataille juridique contre le Sun britannique qui l’avait traité de « batteur de femmes », un procès qu’il allait perdre. Néanmoins, Depp a intenté à Heard un procès en diffamation de 50 millions de dollars, arguant que ses affirmations « manifestement fausses » ont « porté un nouveau préjudice » à sa réputation et à sa carrière en déclin. Après qu’un juge ait rejeté la demande de Heard de rejeter l’affaire de l’éditorial, elle a contre-attaqué pour 100 millions de dollars.

Leur nouveau procès s’est ouvert le mois dernier, et chaque minute a été télévisée. Chaque matin, lorsque le tribunal se réunit, des centaines de milliers de téléspectateurs regardent les retransmissions en direct sur les chaînes YouTube Law&Crime Network et Court TV. Des foules de partisans de Depp se rassemblent à l’extérieur du tribunal du comté de Fairfax, et lorsque la procédure est terminée, ils se précipitent sur sa voiture et s’entassent pour lui offrir des cadeaux par la fenêtre ouverte. Sa célébrité crée une aura d’excitation palpable : « Le Capitaine Jack Sparrow dans la salle d’audience aujourd’hui », s’est exclamé un présentateur de CourtTV pendant le témoignage de Depp. « Qui n’aime pas le capitaine Jack Sparrow ? » Des emoji popcorn surgissent dans les barres de discussion fixées sur les flux YouTube, qui se transforment invariablement en vitriol non mitigé. « Des millions de femmes tueraient pour avoir Johnny. » « C’est juste une militante de Me Too qui a vu une opportunité de faire avancer sa carrière et de détruire une icône hollywoodienne en même temps. »

Le sentiment anti-Heard s’est rapidement répandu au-delà de la section des commentaires, donnant naissance à toute une taxonomie de mèmes valorisant Depp. Des photos de lui à la barre des témoins portent l’inscription de ses citations inspirantes (« Johnny Depp a dit un jour : « Les gens ne pleurent pas parce qu’ils sont faibles, mais parce qu’ils ont été forts pendant trop longtemps. Tout le monde a un point de rupture. ») Ma page Instagram « Explore » est soudain parsemée de photos de Depp dans la fleur de l’âge : des versions beaucoup plus jeunes de l’acteur embrassant Winona Ryder et Kate Moss ou tenant dans ses bras une Lily-Rose Depp en bas âge, en sépia. Lorsque le visage de Heard apparaît, c’est accompagné de légendes telles que « Vous pouvez voir le moment où elle se rappelle qu’elle était censée être triste ». Après que Depp a prétendu que Heard avait déféqué dans leur lit lorsqu’il l’a quittée, « Amber Turd » et « #MePoo » sont devenus des tendances sur Twitter pendant plusieurs jours. (Selon Depp, elle a mis l’incident sur le compte des chiens du couple).

De son côté, Heard n’a jamais prétendu s’être comportée parfaitement dans leur relation. Dans des enregistrements diffusés au tribunal, elle semble parfois railler et rabaisser Depp : « Dis au monde, Johnny », lui a-t-elle dit en 2016. « Dis-leur : « Moi, Johnny Depp, un homme, une victime, aussi, de violences domestiques ». » À la barre, Heard a admis avoir crié sur Depp, l’avoir traité de « vilains noms » et l’avoir frappé. Les fans de Depp font référence à son arrestation en 2009, qui faisait suite à une dispute avec son ex-petite amie Tasya van Ree, pour suggérer que Heard a l’habitude de brutaliser ses partenaires ; van Ree, quant à elle, a déjà déclaré que la police avait « déformé » l’incident pour accuser « à tort » Heard. (Une personne que le tribunal n’a pas entendue : Ellen Barkin, qui a déclaré dans une déposition que Depp lui avait jeté une bouteille de vin lorsqu’ils étaient brièvement ensemble. Lors de son procès au Royaume-Uni, Depp a déclaré que Barkin était motivée par une « rancune » parce qu’il ne lui avait pas rendu ses sentiments).

Les témoins de Depp ont décrit Heard comme exigeante et instable, et un conseiller conjugal qui a travaillé avec le couple a déclaré qu’ils se livraient à des « abus mutuels ». Ce n’est pas un terme que les experts en violence domestique aiment utiliser car il ignore l’inégalité de pouvoir et l’intimidation inhérente à la violence entre partenaires intimes. L’expression « autodéfense » est plus exacte et, dans son témoignage, Mme Heard a décrit un cycle dans lequel les jalousies de M. Depp, attisées par de prétendues défaillances de sa sobriété, déclenchaient des disputes explosives. Elle a déclaré qu’il essayait de la dissuader d’accepter des emplois d’actrice, lui assurant « Tu n’as pas besoin de travailler, petite, je m’occupe de toi », et qu’il lui reprochait d’envisager des rôles nécessitant des scènes de sexe et des baisers. Finalement, elle dit qu’il a même obtenu l’approbation de la garde-robe. Selon Heard, la toxicomanie de Depp le séparait en deux personnes : un partenaire attentionné et généreux lorsqu’il était sobre et un « monstre » violent et irrationnel lorsqu’il ne l’était pas. « J’essayais de me défendre », a-t-elle déclaré à la cour. « En décembre 2014, je repoussais les limites. » Lorsque les fans de Depp accusent Heard d’exploiter la richesse et le statut de l’acteur, ils reconnaissent implicitement un déséquilibre de pouvoir. Les deux sont des acteurs, mais l’un d’eux est plus accompli, plus encensé, plus influent. L’un d’eux a été nommé pour trois Oscars. L’un d’eux est un nom connu de tous, tandis que l’autre est plus célèbre dans le contexte de cette bataille juridique.

Les fans de Depp ont également une capacité troublante à prendre les preuves présentées par Heard et à les retourner contre elle. La vidéo d’un déchaînement d’ivresse – dans laquelle Depp casse des verres et vide une bouteille de vin – devient la preuve de la capacité de manipulation de Heard. Ils s’interrogent sur ses motivations : Pourquoi l’enregistrait-elle en premier lieu ? Il y a aussi les SMS que Depp a envoyés à son ami l’acteur Paul Bettany en 2013, dans lesquels il envisageait de noyer Heard et de mettre le feu à son corps. Dans le chat en direct de Court TV, un observateur a reconnu que les textos avaient l’air mauvais, mais : « Elle l’a quand même épousé. » Si le blâme de la victime est désapprouvé de nos jours, vous ne le sauriez pas en regardant la façon dont les gens parlent de Heard en ligne. Même la société de maquillage Milani Cosmetics s’est mise de la partie, en postant un TikTok démystifiant une affirmation faite dans les déclarations préliminaires selon laquelle Heard s’est appuyée sur des kits de dissimulation comme les leurs pour couvrir ses bleus. « Le fait est que », a écrit Ireland Baldwin sur Instagram, « je connais des femmes qui sont exactement comme ça. Elles sont manipulatrices et froides et elles utilisent leur féminité même pour jouer les victimes et retourner le monde contre l’homme parce que nous vivons dans une société où il est cool de dire que les hommes sont tous les pires et bla bla fuckity bla. »

Les fausses allégations de violence domestique sont extrêmement rares. Si l’on prend l’exemple de ce procès, on peut comprendre pourquoi : La procédure judiciaire fait remonter un chagrin incessant, et elle n’est certainement pas favorable aux survivants. Si vous vous défendez, on vous accuse souvent d’être complice de l’abus. Pourtant, l’idée que les femmes inventent des histoires accablantes pour piéger des hommes innocents refuse de mourir. Les avocats de Weinstein ont présenté ses accusatrices comme des menteuses motivées par la gloire et l’argent. Bill Cosby a affirmé la même chose à plusieurs reprises. Woody Allen a décrit les allégations d’agression sexuelle de sa fille comme une tentative de son ex vengeresse de détruire sa carrière. Ces dernières années, il semblait enfin que le public commençait à croire les victimes. Mais selon toutes les apparences, Depp continue de bénéficier du bénéfice du doute, même s’il relit les textes dans lesquels il qualifie Heard de « pute glissante ».

La plainte principale de Depp dans cette affaire est que l’éditorial de Heard a laissé sa réputation en lambeaux, une affirmation en contradiction avec les essaims de fans qui le soutiennent au tribunal et en ligne. Alors que sa carrière est sur une pente descendante depuis un certain temps, les avocats de Heard ont souligné que la mauvaise presse – accusant Depp d’être ivre sur les plateaux de tournage et soulignant une série de flops coûteux au box-office pour lesquels il a gagné un énorme salaire – a commencé des années avant que Heard ne demande le divorce. Depp nie avoir une dépendance à la drogue et à l’alcool, mais sa réputation de fêtard le précède toujours. Il a apparemment du caractère. Il a été accusé d’avoir frappé un membre de l’équipe sur un plateau de tournage sans avoir été provoqué. Il est devenu agressivement procédurier. Pour certains cadres de l’industrie, le procès en diffamation de Depp au Royaume-Uni a mis le dernier clou dans le cercueil professionnel qu’il s’est construit.

Sur ma page Instagram « Explore », la nostalgie d’une version particulière de cet homme – déraisonnablement sexy, largement respecté comme l’un des acteurs les plus talentueux d’Hollywood – semble avoir éclipsé la réalité. Pourtant, la ferveur de ses fans confirme au moins une partie de ce que dit Heard : Depp est si célèbre, si aimé, qu’il peut s’en tirer avec presque tout. « Personne ne lui a parlé » de ses prétendus problèmes de toxicomanie et de comportement, a déclaré Heard à la barre. « Cet homme perdait le contrôle de ses intestins, et je nettoyais après lui… Puis il se promenait en pensant qu’il n’avait pas de problème. » Lors de son procès en Virginie, les avocats passent des heures à décortiquer ses textes vicieux, ses courriels vindicatifs et son témoignage éreintant. Puis il se lève, ouvre les portes du palais de justice, et la foule se déchaîne encore.

Dans son éditorial, Heard a écrit qu’après avoir divorcé de Depp, elle a « ressenti toute la force de la colère de notre culture pour les femmes qui s’expriment ». Comme ce procès le montre clairement, elle ne mentait pas à ce sujet. Même après que tant de femmes se soient manifestées ces dernières années pour raconter des abus, le procès Heard nous rappelle que la crédibilité d’une victime est toujours fragile. Ce que vous dites n’a aucune importance si personne n’est prêt à l’entendre. Je pense aux survivants qui suivent le procès depuis chez eux : Si c’est la réponse à laquelle une personne peut s’attendre lorsqu’elle fait part de ses revendications au tribunal, pourquoi parler ?

Source: The Cut.

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